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LECTURE EN COURS

Louis Riel

DE LA COLLECTION Minutes du Patrimoine

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Un moment de notre histoire...

RESOURCES PÉDAGOGIQUES

A quoi Louis Riel pouvait-il penser au moment où, debout sur l'échafaud, il attendait que la trappe s'ouvre pour le précipiter dans la mort ? Peut-être à l'agitation qui l'entourait, confusion que suscite encore aujourd'hui le leader métis controversé. Pour les uns, Riel est un héros, un visionnaire, le fougueux chef d'un peuple méprisé ; pour les autres, c'est un fou, un traître, un fanatique dépourvu de jugement.

Riel est né dans la colonie de la rivière Rouge, dans ce qui est aujourd'hui le Manitoba, fils d'un éminent chef métis et d'une mère canadienne-française. Après des études de droit à Montréal, il est retourné dans sa patrie à 24 ans, au moment où le Canada s'apprêtait à acheter de la Hudson's Bay Company un vaste territoire appelé la Terre de Rupert. Comme la colonie de la rivière Rouge se trouvait dans cette Terre, les Métis craignaient de perdre la maîtrise de leur propre pays.

Les Métis sont les fiers descendants de coureurs de bois et voyageurs canadiens-français et de mères autochtones. C'étaient de grands chasseurs de bisons dans les plaines. Leur mode de vie s'est trouvé compromis par l'arrivée de Canadiens de langue anglaise venus de l'Est.

Riel a réuni d'autres Métis autour de lui pour empêcher les représentants du Canada de pénétrer dans leurs terres. Ils ont mis sur pied un " gouvernement provisoire " pour négocier avec le gouvernement canadien.

Leurs actions, connues comme la rébellion de la rivière Rouge, ont mené à la constitution de la province du Manitoba en 1870.

Il n'y avait pratiquement pas eu de sang versé au cours de la rébellion, mais les Métis avaient exécuté un prisonnier indiscipliné du nom de Thomas Scott. La violente réaction que l'exécution avait provoquée en Ontario obligea Riel à fuir pour sa propre sécurité. Il passa des années au Québec, en Nouvelle-Angleterre puis dans le Midwest américain. Bien qu'élu deux fois député au Parlement, il n'osa jamais occuper son siège.

C'est pendant ces années de confusion que les sentiments religieux de Riel, qui avaient toujours été très forts, entraînèrent chez lui la conviction qu'il avait été envoyé sur terre par Dieu comme prophète d'un nouveau catholicisme nord-américain.

En l884, alors que Riel était instituteur au Montana, des Métis de la Saskatchewan vinrent lui demander de l'aide dans leurs démêlés avec le gouvernement du Canada. Comme les Métis de la rivière Rouge, ils craignaient que leurs terres ne leur soient enlevées. Riel envoya des pétitions et des lettres à Ottawa, en vain. Puis en 1885, les Métis perdant patience se constituèrent un gouvernement provisoire. Le 26 mars, quelque 300 Métis, dirigés par Riel, affrontèrent une centaine d'agents de la " Police montée du Nord-Ouest " et des volontaires, déclenchant ainsi la Rébellion du Nord-Ouest.

Le gouvernement du Canada réagit vivement en envoyant une expédition de 8 000 hommes. Les armées s'affrontèrent le 9 mai 1885 à Batoche. Le 12 mai, les Métis furent défaits, et Riel se rendit.

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