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LECTURE EN COURS

Agnes Macphail

DE LA COLLECTION Minutes du Patrimoine

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Un moment de notre histoire...

RESOURCES PÉDAGOGIQUES

Agnes Macphail entreprend sa carrière d'enseignante en milieu rural. Intéressée par les problèmes agricoles, elle devient membre et porte-parole active des Agriculteurs unis de l'Ontario. Par la suite, elle décide de faire de la politique pour représenter les agriculteurs de sa région. Agnes Macphail est élue en 1921, au cours du premier scrutin fédéral accordant le droit de vote aux femmes.

Ardente et courageuse dans la défense des droits de la personne, Macphail a mené une lutte victorieuse pour les pensions de vieillesse, la réforme des établissements carcéraux et les coopératives agricoles. Au cours de sa carrière, elle s'est également érigée en représentante de la condition féminine et a fondé la Société Elizabeth Fry du Canada.

Madame Macphail avait des idées bien arrêtées sur la guerre et préconisait le désarmement global pour le Canada. En 1929, elle est devenue la première Canadienne à être déléguée auprès de la Société des Nations de Genève, où elle a travaillé au sein du comité pour le désarmement mondial.

Pour faire triompher ses idées, elle a dû faire preuve d'une ferme volonté politique et d'une persévérance indéfectible. Agnes Macphail attribuait la force de sa personnalité à ses parents. Un jour, elle a d'ailleurs déclaré : " C'est grâce à mon père si j'ai été élue au Parlement. Mais c'est grâce à ma mère si j'y suis restée. " Agnes Macphail est décédée en 1954. C'est en 1951, à l'Assemblée législative ontarienne, qu'elle réalisa son dernier exploit politique, en faisant adopter la loi prescrivant le principe de l'égalité des salaires, à travail égal, pour les Ontariennes.

Les enseignants et élèves intéressés par la vie d'Agnes Macphail peuvent visionner le film réalisé par l'Office national du film sous le titre Canada's First Woman MP ou sa version plus élaborée intitulée The Lady from Grey County. Ces deux films présentent, au moyen de coupures de presse, de photos d'archives et de vieilles photos de famille, l'histoire exceptionnelle d'Agnes Macphail, tout en jetant un éclairage sur l'époque au cours de laquelle elle a joué un rôle décisif.

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